人類起源或被改寫?360萬年前的足跡化石,或來自未知的人族物種

网瘾少女 2022/01/03 檢舉 我要評論

話說在1975年,英國考古學家、人類學家瑪麗·利基(Mary Leakey)在東非的坦尚尼亞的萊托利發現了一些兩足動物的腳印,經過技術鑒定,這些腳印可以追溯到370萬年前。第二年,她的團隊又在附近發現了一組神秘的「腳印」,這個腳印的特點是:大腳跟和大腳趾,基于這些資訊,當時的學者被認為可能是熊的腳印。

不過,後來有團隊又開始重新對這組神秘的「腳印」進行更為詳盡的研究,結果他們發現這組神秘「腳印」不是熊的,而是360萬年前的古人類腳印。這個研究團隊還把這個研究發表在了《自然》雜誌上。這個看似不起眼的發現,卻有可能成為「改寫人類起源進程的關鍵證據」。那這究竟是怎麼回事呢?

人類起源

要了解這個問題,我們首先就得搞清楚:人類是如何起源與演化的。

從分類學的角度來看,現代人類屬于動物界-脊索動物門-哺乳綱-靈長目-人科-人屬-智人種。分類學其實已經體現出了人類演化的足跡。不過,我們要知道的是,生物在演化過程中,不是跳躍式的,而是一個很緩慢且連續的過程。那麼問題就來了,什麼樣的生物才算作人?

這個問題本質上就是: 人的定義是什麼?

關于「人的定義」在學術圈中有很多爭論,現在主要有兩個重要的判斷標準:

習慣性直立行走 腦容量大于650毫升

古人類學家一直以來都把「直立行走」看成是人類起源和演化的重要標誌。當手和腳進行更細緻的分工後,人的手就可以被解放出來,使用工具。不僅如此,直立行走後,視野范圍也更加開闊,這有助于人類大腦的發育,讓人類的智力得到發展。而大腦的發展可以促使人類具有更加高等的功能。所以,「直立行走」和「大腦的發展」是分不開的,同時研究古人類的腳印是有辦法幫我們破解人類演化之謎的。

從現在的研究來看,第一個可以稱之為「人」的生物被叫做: 能人,他們是人屬下的第一個物種,腦容量就是650毫升,主要生存在距今200萬年~175萬年前的非洲。巧合的是,能人的化石也是上文說到的瑪麗·利基發現的,發現地點也是東非的坦尚尼亞。

如果你要問能人之前的是什麼?

按照現在的研究來看,在能人之前,與我們較為相近的生物是: 南方古猿。它們生存在距今550萬年~130萬年前的非洲。南方古猿之所以沒有被歸類到人屬,核心原因就是 :它們只是偶爾直立行走,主要還是樹棲

所以,如果我們要簡單捋一下人類的演化史,根據現代分子生物學技術,大概就是距今700萬年~500萬年前,人、南方古猿和黑猩猩的共同祖先逐漸分化。隨後,大概是在距今500萬年前~200萬年前,人和南方古猿的共同祖先逐漸分化,在200萬年前才出現了現代意義上的「人」。

神秘足跡

不過,這次的研究很有可能會打破這個結論。那究竟是怎麼回事呢?

研究人員對這些神秘的腳印進行了測量、拍照和三維掃描,並對比了黑熊、黑猩猩和智人的腳印。結果他們發現,黑熊在兩足行走時,它們兩個腳印之間非常寬,同時身體還會搖晃,這主要和它們的身體結構有關。

而神秘的腳印與黑熊的腳印是相距甚遠的。黑熊的腳後跟是逐漸變細的,腳趾和腳掌呈現出扇子的形狀;

而古人類的腳是方形的,同時具有一個突出的大腳趾,對于神秘腳印的大腳趾和較小的第二指的印記。神秘腳印與人類和黑猩猩更加相似,對比其他的細節之後,研究人員斷定,這個腳印應該是人類留下的,同時他們還推斷出了腳部的比例、形態等資訊。

不僅如此,科學家還查看了不少野外黑熊的錄影,發現黑熊很少兩足行走,占比不到1%。所以,基于上述的研究,基本可以斷定這不是黑熊的足跡,而是某種未知人類的足跡。

可是我們要知道的是,人屬家族的第一個物種是:能人,在距今200萬年前出現。而這個腳印是距今380萬年前,那這不是意味著人屬第一個物種不是能人,而可能是某種未知的古人類,同時,人屬的出現也要提前近180年在,這將改寫人類演化的進程。



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