人類怕蛇,只是因為蛇長得恐怖嗎?科學家在嬰兒身上找到了答案

网瘾少女 2022/01/25 檢舉 我要評論
 

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生活中很多人都是害怕蛇的,哪怕只是看到圖片都會覺得不適,如果發現家裡進了蛇,那更是動也不敢動,只能請求專業人員幫忙。

那麼,我們對蛇的恐懼是從何而來的,難道僅僅是因為蛇長得恐怖嗎?

溫馨提示:本文配圖沒有蛇類真實照片,請放心閱讀。

人類對蛇的態度

人類對蛇的態度是很復雜的,我們敬畏它,又忍不住懼怕它。

女媧是我國神話傳說中的創世女神,人類是她用手捏、用泥繩甩出來的;當天空即將倒塌時,也是由她熔煉彩石補全的。

提及女媧的形象時,人們多將其形容為 「人首蛇身」的模樣。 伏羲也是創世神之一,同樣是人首蛇身。

伏羲女媧

從這裡看,人類對「蛇」是存在崇拜的,可是在其他的傳說和故事中,蛇也被塑造成邪惡的形象,反映著人們對它的厭惡和害怕心理。

西方神話中,一條 花蛇在伊甸園裡引誘夏娃,致使她偷吃禁果,犯下原罪。我國民間,也流傳著 「農夫和蛇」的故事。

農夫和蛇

現實中, 雖然有人將蛇稱為「小龍」,但從成語的使用中,可以看出廣大群眾對二者態度的區別。

關于「龍」的,大多數是正面詞彙,如「龍馬精神」「龍鳳呈祥」;關于蛇的,則多是負面用詞,如「蛇蠍心腸」「虎頭蛇尾」等等。

在現代社會,有些人儘管從小到大都沒親眼見過蛇,但還是會下意識地對蛇感到害怕。難道怕蛇是天生的嗎?還是在耳濡目染下,受到了後天環境的影響?

人類對蛇的恐懼並不是天生的

在對美國 1500萬患有各種恐懼症的人展開調查分析後,發現 怕蛇的人是最多的;曾有團隊對新英格蘭人進行抽樣調查,發現有38%的女性和12%的男性明顯恐懼蛇類。

發表在《生物心理學》的一篇論文指出,人類大腦對蛇的畏懼是天生的,跟經驗無關。該研究表示, 我們的大腦在進化過程中,變得更能察覺蛇的存在,比察覺其他動物更敏銳。

研究團隊組織了一場測試,受試者為24名18-31歲的挪威女性,沒有任何恐懼症。結果顯示,跟蜘蛛、鳥比起來,受試者大腦對蛇照片的快速展示有更劇烈的反應。

那麼, 這是否能說明人類天生怕蛇?都說「初生牛犢不怕虎」,嬰兒似乎是給出答案的更好人選。

發表在《心理學前沿》雜誌的一項研究稱,嬰兒會對蛇、蜘蛛產生緊張的情緒。

科學家給6個月大的嬰兒,展示了一些尺寸和顏色差別不大的照片,有的是花,有的是蛇和蜘蛛。

結果顯示,在光線條件不變的情況下,嬰兒看到蛇時瞳孔明顯變大,這是身體產生壓力反應的表現。

有人認為,這代表人類天生怕蛇,嬰兒的緊張就是一個證據,但其實,這 不能說明嬰兒產生的就是恐懼的情緒。

不論如何, 有一點是可以確定的:比起其他動物,嬰兒對蛇有更快的識別速度。

給10個月大的嬰兒看兔子、大象和蛇的視訊,他們的反應沒有太大區別,但是如果同時播放人害怕時發出的聲音,嬰兒會更多地看向蛇的視訊。

這說明,對蛇的察覺力,是人類與生俱來的能力。 我們天生能敏銳地感知到危險動物——蛇更容易習得對蛇的恐懼,跟「天生恐懼蛇」是有區別的

這種能力,跟人類進化的歷史息息相關。

為什麼那麼多人怕蛇?

毒蛇會使人中毒,大蟒能絞死獵物。但是在自然界,能對人類產生致命威脅的動物並不少,為什麼人類唯獨對蛇感到毛骨悚然,就連看到圖片、聽到「蛇」字都會不安?

蛇在地球上有1.3億年的歷史,是爬行動物演化史中最晚出現的類群。如今全世界一共有3425種蛇,中國有241種。

科學家推測,現代哺乳動物,跟體型大到能吞吃它們的蛇,演化出的時間大概一致,也就是一億年前。

琥珀中發現史前幼蛇

在哺乳動物的進化過程中,蛇類始終是一個威脅,而且它們的行蹤比其他動物更為隱蔽,所以人類祖先必須提高自己對危險(蛇)的敏銳度和感知力。

比起那些反應遲鈍的個體,能夠更快發現蛇並保護自我的個體,能夠獲得更多的生存機會,也就能生育更多的後代。

久而久之,在人類的進化過程中,「蛇」成為了危險的信號, 人類祖先把「敏銳察覺蛇的能力」刻在了遺傳記憶裡,影響著世世代代,所以我們會更快、更輕鬆地學會對蛇的恐懼。

結語

人類恐懼蛇,受到了進化的影響,所以我們學會害怕蛇比學會害怕老虎等猛獸更容易,並非僅僅因為文化環境或簡單的條件反射。當然,世界上也不是所有人都怕蛇,有人馴養蛇賺取收入,還有人飼養蛇作為寵物。

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