5億多年前的「四不像」麒麟蝦,為什麼成為了進化論的又一實錘

网瘾少女 2022/03/08 檢舉 我要評論
 

各種奇聞趣事好電影盡在「電影鋪子」喔!

 

地球上的生命演化經歷了40億年的時間。而在科技較為落後的古代,人們都認為生命是上帝創造的。經過後續更為科學化的探索才發現生命形態最初起源于海洋,這是因為人類在海底的火山口附近發現了世界上第一個具有細胞結構的生物化石。

地球生命的演化

隨著時間的流逝,世界上的物種越來越豐富,尤其是在「寒武紀」物種大爆發之後,地球上的生命開始變得多姿多彩。這些物種並不會一直保持原來的模樣,達爾文提出的學說表明每一個物種都會經過較長時間的演變。

「寒武紀」物種大爆發

在生物進化的時候,它們會選擇更有利于自身發展的條件,比如對周遭環境的適應、捕捉獵物的方法以及逃避天敵時自身可以做到的隱藏方法進行自我改變。

物競天擇,適者生存,那些無法適應改變的生物將逐步被淘汰。而就在2020年,科學家們發現了5億年前的一種奇怪的海洋生物,它架起了一個物種跨越到另一個物種的橋樑,帶給了人們無限的驚喜。

章氏麒麟蝦

麒麟在中國古代神話中是作為瑞獸的存在,由歲星演變而來。據古文描述,它的頭部像羊,圓而有力,四腳與狼蹄相似,身披五彩祥雲,孔武有力,是祥瑞的徵兆。

麒麟蝦化石

在2020年,南京的一所古生物研究所在著名雜誌《nature》上報導了一類新發現的古生物化石,距今已經超過了5億餘年,生物學家將其命名為「麒麟蝦」。正是因為它的整體形態與麒麟類似,並且還融合了多種現代動物的外貌特徵。

章氏麒麟蝦具有真節肢動物的特徵,但又融合了現代節肢動物的外貌,是一種十分罕見的「嵌合」海洋生物。它的皮膚堅硬,頭殼也是呈現癒合狀態,身體分為多個節段,佈滿了密密麻麻的腿肢。

麒麟蝦

其實整體來看,它也像一隻蝦,並且頭頂上有五隻眼睛。麒麟蝦的捕食工具是自身帶有的「大鉗子」,令人驚奇的是,另一種類似蝦的節肢動物奇蝦也具有這種「武器」。

奇蝦是麒麟蝦過渡之後所產生的物種。在章氏麒麟蝦出現之前,人類一直認為麒麟蝦就是直接由真節肢動物進化而來的。 但是科學家在最初見到奇蝦化石的時候就大為震驚,因為與傳統的真節肢動物相比,屬于節肢動物的奇蝦未免也太過于超出正常的體態范圍。

真節肢動物之間的差別

所以在這之間一定有另外的生物進行了過渡。只是目前還沒有發現而已。奇蝦也生活在五億年前,是一種體型龐大的捕食動物。它在海洋中暢通無阻,外形像一個倒置的勺子。「勺子」頂部還有一對突出的雙眼,據科學家們對化石的研究,這對眼睛和我們平常吃的甜芝麻湯圓平分秋色。

奇蝦

奇蝦體長最高可達三米,一般都在兩米以上,它的巨型嘴巴中含有分佈密集的鋒利牙齒,能夠迅速地捕捉獵物將其撕碎蠶食殆盡。最早的奇蝦化石其實是在國外發現的,當時人們只找到了一小塊的化石,並認為這就是奇蝦的整體形態,但其實這只是它身體的一部分。

奇蝦化石

根據後續研究表明,這一小塊化石是奇蝦的尾巴。因為奇蝦的觸手很多,科學家們也曾將其認為是奇蝦的本體,有些還認為這是遠古海參的化石。 直到1981年科學家們才將完整的奇蝦化石拼湊而成,為全世界揭開了節肢動物最初始的兇猛形象。

澄江動物群化石

不過幸好,1981年南京的古生物學家終于在中國境內的澄江動物研究種群中發現了章氏麒麟蝦。 澄江動物群是寒武紀物種大爆發的一個孔武有力的證明,而章氏麒麟蝦的出現為人類對節肢動物的進化研究打開了一所新概念大門,填補了世界在節肢動物領域最初特徵的空缺,具有里程碑式的意義。

麒麟蝦填補了研究空缺

在澄江動物群中,大部份物種都是屬于節肢動物門,並且很多都是現在已經滅絕的早期節肢動物種類。它也是動物界中所有物種數目最多的一種,目前占全世界物種數目的80%。

無論是天上飛的、水裡遊的、地上爬的,甚至我們身邊各處的犄角旮旯裡,都有它們的身影。現代我們常說的節肢動物有蜘蛛、蜈蚣、螃蟹等等,其實在寒武紀大爆發之後,節肢動物就成為了地球上炙手可熱的生物。

節肢動物的種類

隨著麒麟蝦的發現,雲南澄江動物群又一次被推上了熱潮。許多專業的古生物學家、醫學家、以及生物進化學家都慕名而來,因為它具有真節肢動物和節肢動物的共同特徵,對于研究節肢動物的演化具有重大的突破意義。所以他們想對麒麟蝦進行更徹底的研究。

動物的演化圖

為了找尋麒麟蝦生長的地域,中國研究團隊將國外某個節肢動物的化石種群與雲南澄江的進行比較,在此基礎上研究出一個早期形態的節肢動物演化過程的資料。 其中包含了目前最新的81種物種分類以及它們所表現出的近300種外貌形態。

在最新科學技術的説明下,通過電腦數學建模進行場景再現,最終建立了一個完整的生態模型。 科學家們發現麒麟蝦的演化位置位于模型中真節肢動物屬下的最底部,而它的下一代就是奇蝦類。

麒麟蝦VS奇蝦

這也充分地證明了麒麟蝦就是真節肢動物在演變成為節肢動物時的發展性物種,填補了人類在研究麒麟蝦類和真節肢動物之間的學術空白,為其演化提供了重要的參考價值。

在寒武紀爆發的物種中,真正節肢動物的原型是刺蟲類動物。但是麒麟蝦的發現改變了我們原有的認知。在真節肢動物中,最有說服力的還是大附肢類,而刺蟲類動物則被歸屬于有鄂類的旁支部分。奇蝦就是有鄂類中的一種。

結語

麒麟蝦的出現對世界真節肢動物的進化提供了強有力的資料,讓人類在生物研究領域更上一層樓。

搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論