同人類共演化,揭開人類褪毛之謎的蝨子,後來為什麼消失了?

网瘾少女 2022/01/21 檢舉 我要評論
 

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在20年前,一些人身上還經常能夠看到「蝨子」的身影,蝨子是哺乳動物身上的一種寄生蟲,寄生在人體表面,寄生在人身上的一共有三種:頭蝨,陰虱和體虱,其中頭蝨最為常見。

千萬不要小瞧這些蝨子,要知道的是它們的存在,還幫助人類揭開了人類何時褪去毛髮,何時穿上衣服的謎題。

蝨子

通過化石和基因分子鐘研究發現,人類曾經和黑猩猩曾經是一家人,後來因為生存環境不同,以至于兩者分道揚鑣,逐漸形成了生殖隔離,形成了兩種不同的物種。

在遠古時期,人類曾經也遍佈體毛,但在後來的演化過程中,人類逐漸褪去體毛,演化成為了現如今這樣的物種。但是毛髮資訊很難保留在化石中,而化石又是人類研究古人類演化的重要依據,沒有頭髮化石,那我們該如何研究人類何時褪去體毛,何時穿上衣服呢?

事實上,我們確實發掘出了骨針、衣服等遠古時期的物品,能夠直接證明在當時人類已經穿上了衣服,但問題是,早期製作衣服的材料很可能是取材于自然界,比如:樹葉,動物皮毛等,可能並不會使用骨針縫製衣服。

所以骨針、衣服只能確定在當時人們已經穿上衣服,並不知道人類究竟是何時穿上了衣服。揭開人類褪去毛髮、穿上衣服之謎的,其實是蝨子。

1999年的一天,德國遺傳學家馬克·斯托金收到兒子學校的便條,便條上說有學生頭上出現了蝨子,讓家長們注意孩子的衛生。

馬克·斯托金看到這個便條,突然想到,或許可以利用蝨子來解開人類何時穿衣之謎。在人體表面生活著三種蝨子,分別是:頭蝨,體虱和陰虱,其中頭蝨和陰虱都需要抓住人類的毛髮才能生存,而體虱則不同,由于人類褪去了體毛,導致了體虱無法抓握住人類的體毛,而是抓握人類的衣服纖維。

另外,體虱想要在人體長期生存,必須要有隱蔽物,否則就會暴露在人類視野中,而這種隱蔽物最有可能的就是衣服, 由此就可以知道,體虱必定是在人類穿上衣服之後才會存在的。

研究人體表面的蝨子族譜發現,無論是體虱、陰虱還是頭蝨,在過去都曾經是一家,後來才慢慢分化,其中體虱是從頭蝨上分化而來的,通過DNA分析發現,體虱大約在17萬年前開始出現,這意味著人類第一次穿上衣服的時間,就在17萬年前左右。

人類何時褪去體毛?

緊接著第二個問題又來了,人類究竟是褪去體毛之後才穿上的衣服,還是穿上衣服之後才褪去的體毛呢?對此科學家們又從蝨子身上找到了答案。

2007年佛羅里達大學的大衛·裡德和他的同事們研究發現,在超過330萬年前,大猩猩將蝨子傳給了人類遠古祖先。

在最開始只有一種蝨子,但隨著人類褪去體毛,生活在頭髮上的蝨子和生活在陰部的蝨子難以跨越光滑的人體表面,無法進行生殖交流,因此逐漸形成了兩個物種。在演化過程中,兩者也逐漸演化出了不同的形態,比如:頭蝨兩個前爪的間距更短,方便抓握住頭髮;而陰虱前爪的間距更寬,更大,能夠抓握住粗壯的陰部毛髮。

通過DNA分子鐘研究發現,大約在117萬年前,人類頭蝨和陰虱開始分家,而促使它們分家的原因,就是褪去體毛。

蝨子雖然同人類共演化,甚至解開了人類褪毛之謎,但隨著環境衛生的改善,蝨子逐漸失去了生存環境,從人類世界中消失了。只有在偏遠地區,蝨子才可能會生存。

人類演化

大約在117萬年前,當時的智人祖先還生活在非洲東部地區,這裡氣候炎熱,高大的樹木較少,遮陰處較少,人類遠古祖先想要在這裡生存,需要解決散熱的問題。

在當時,動物的普遍做法是:避開正午時分,在陰涼的早上和傍晚狩獵。但是人類演化出了另一種策略:褪去體毛,褪去體毛之後,人類的散熱能力大幅度提高,散熱能力的增強,使得人們能夠在炎熱環境下運動更長的時間,也正是因為如此,人類成為了長跑冠軍。人們可以通過長途跋涉追逐獵物的方式累倒獵物,從而獲取能量。

但隨著時間的推移,地球迎來了第四紀大冰期,大冰期的到來導致了多地氣溫下降,人類為了應對嚴寒,開始製作保暖工具,比如:將狩獵所得的皮毛穿在身上。隨著人類使用工具的變化,人類的衣服也變得越來越精緻。

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