這顆星球直徑不到500公里,存在巨大水庫,NASA:很可能存在生命

网瘾少女 2022/01/07 檢舉 我要評論

宇宙深處類似地球這樣的類地行星數不勝數,但是由于距離非常遙遠,所以還有很多星球還沒有被我們人類發現,科學家目前只發現了4000多顆系外行星。而這些系外行星的環境千差萬別,有一些系外行星的環境非常惡劣,可能像水星、金星那樣高溫,也有一些系外行星可能與天王星、海王星等行星那樣低溫。

當然,也有一些系外行星的環境是比較優越的,科學家從已知的4000多顆系外行星中選出了24顆「超宜居」行星,認為在這些「超宜居」行星上面生活,可能比地球更舒適。雖然「超宜居」行星的環境可能比較優越,但是與地球的距離異常遙遠,超過100光年,所以人類對這些「超宜居」行星的認識非常少,在這些「超宜居」行星是否存在生命,不得而知。

雖然在我們太陽系內除了地球外的其他行星環境都沒那麼優越,但是有一些星球的環境可能也適宜一些能夠適應極端環境的生物。因為在地球的南極冰下海洋等環境極為惡劣的區域也存在一些生物,所以科學家認為,在太陽系內的一些冰凍世界也可能存在類似的生物。如大家熟知的歐羅巴星球、泰坦星等。在太陽系內的星球上面尋找外星生命的難度顯然比在遙遠的「超宜居」行星容易得多。

土衛二存在巨大水庫

土衛二是土星的第六大衛星,也是太陽系中最亮的衛星。旅行者1號、2號探測器在飛越土星系統時,發現這一顆星球表面幾乎能夠100%反射太陽光,而且在它的表面不同緯度的撞擊坑數量差別比較大,其中在北半球的中高緯度地區的撞擊坑比較多,而靠近赤道的低緯度地區撞擊坑就比較少。

由于旅行者1號、2號探測器的目的地並不是環繞土星運行,只是匆匆一瞥就朝著太陽系外飛去,所以這兩個探測器對土星系統的探索比較少。為了對土星系統有更深入的認識,科學家發射了凱西尼號探測器,這個探測器的主要任務就是環繞土星飛行。

凱西尼號探測器發射升空後,飛行了近7年才到達土星系統,在環繞土星飛行的過程中,也對土星的一些衛星進行了觀測。在飛到土衛二附近時,凱西尼號探測器拍攝到土衛二的高清畫面,科學家發現在這顆直徑不到500公里的衛星表面出現了間歇泉的冰屑和水蒸氣噴發景象,科學家認為這個冰冷的世界應該是存在液態水,探測器拍攝到的冰屑和水蒸氣應該是來自土衛二的地下「水庫」。

當凱西尼號探測器穿越土衛二表面​由​氣體和冰粒構成的羽狀物時,收集到了羽狀物的成分樣本,科學家根據探測器對樣本的分析,發現這些羽狀物的主要成分是水和氫氣,其中水的占比接近98%,而氫氣大約占了1%,除此之外還有一些甲烷、二氧化碳、氨氣等物質。發佈在《科學》期刊的論文指出,科學家認為這顆星球海床中的地熱活動產生了這些氫氣,這些氫氣不斷湧入地下海洋。

由于地球是目前我們已知的唯一一顆生命星球,所以在尋找外星生命時會參考地球的環境,科學家認為生命需要三種必要成分:液態水、新陳代謝的能量來源以及合適的化學元素(包括氫、氦、氧、磷、硫等)。在土衛二這顆星球上面,幾乎存在這些物質,如果在這顆星球的全球性海洋中存在一些微生物,它們能夠從氫氣、二氧化碳、甲烷等物質中獲得能量。

科學家已經發現在太陽照射不到的地球海底熱泉附近就存在一些以甲烷為能量來源的微生物。所以NASA宣佈土衛二具備生命所需全部條件,認為在這裡很可能存在生命。不過,想在這顆星球找到外星生命也不是一件容易的事情,因為表面的冰蓋非常厚,探測器沒法直接觀測到這些潛在的外星生命。

也正是因為這些衛星可能存在生命,為了避免這些衛星被人類「污染」,所以凱西尼號探測器在完成對土星系統的探索後,受控墜落到土星大氣層中燒毀。因為科學家擔心隨著凱西尼號探測器的燃料耗竭,它的軌道將不受控制,可能會受到各個天體引力的影響而墜入到一些可能存在生命的衛星上。這些探測器中可能攜帶了地球的微生物,如果墜落到存在生命的星球,可能會給這些星球的生命帶來未知的威脅。

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