鯨魚不斷地躍出海面,很多時候都不是在換氣,而應該有另外的作用

网瘾少女 2022/02/20 檢舉 我要評論
 

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海洋中的鯨魚常常會不斷地躍出海面,其龐大的身軀在空中劃出一道弧線之後,又會重重地拍打海水,進而激起巨大的水花,這種水花四濺的場面可謂是非常壯觀。為什麼鯨魚會這樣做呢?

其實我們人類對鯨魚的了解並不是想象中的那麼多,對于這個問題,目前只能提出一些合理的推測。

一種常見的觀點認為,海洋中的鯨魚全部都是哺乳動物,它們並不能像魚類一樣直接在海水中獲取氧,而需要用肺來呼吸海面之上的空氣,如果它們在海水中待的時間太長,就需要通過躍出海面的方式進行高效率地換氣。

不過根據研究者的長期觀察,鯨魚不斷地躍出海面拍打海水,很多時候都不是在換氣,而應該有另外的作用,其中之一就是試圖甩掉寄生在它們身上的生物,比如說藤壺。

藤壺屬于節肢動物門、甲殼綱、無柄目,已知的藤壺大約有500多種,它們的一生可以簡單地分為三個階段,首先就是「無節幼蟲」,在此階段的藤壺體型很小,以海洋中的微小有機物為食,當成長到一定程度時,它們就會進入「腺介幼蟲」階段,這個階段的藤壺就不再攝取食物,它們唯一的目標就是,為自己的「成蟲」階段尋找一個理想的「定居點」。

藤壺的成蟲擁有堅硬的石灰質外殼,這可以使它們免受其他掠食者的侵襲,但這種外殼也限制了它們的行動能力,所以它們需要附著在相對堅實的物體表面。

另一方面來講,藤壺的成蟲需要濾食海水中的浮游生物,它們理想的「定居點」就是海洋中的那些存在著穩定水流的地方,所以有不少的藤壺就選擇了附著在鯨魚的身體表面,這樣一來,當鯨魚在海水中遊動時,它們就可以獲取到充足的食物。

海洋中的那些能附著在鯨魚身上的藤壺,都演化出了將自己牢牢固定在鯨魚身體表面的本領,例如「桶冠鯨藤壺」在成功附著之後,其外殼就會不斷地向下生長,在穿透鯨魚的皮膚之後,又會向內折疊,進而將自己「釘」在鯨魚身上。

藤壺在海洋中的分佈區域很廣,基本上在世界各地的淺水海域中都有它們的身影,而在熱帶海洋中的藤壺甚至還可以全年繁殖,由于它們數量龐大,繁衍能力又很強,因此我們常常可以看到鯨魚身上存在著由大量藤壺形成的密集群落。

這種密密麻麻的藤壺「釘」在身上的樣子,我們隔著螢幕都會看得渾身不自在,更別提鯨魚的感受了,所以就有研究者推測,在很多時候,鯨魚不斷地躍出海面,有可能是在試圖利用拍打海水時產生的衝擊力甩掉身上的藤壺,進而從實體層面上來降低身體上的不適感。那鯨魚的這種行為還有其他的作用嗎?我們接著看。

有研究者指出,鯨魚躍出海面的高度有高有低,其入水方式也不是一成不變的,利用不同的躍起高度以及入水方式,鯨魚在拍打海水時就可以發出不同的聲音,由于這種聲音非常響亮,一般都能夠在海水中傳播得比較遠,因此鯨魚就可能將其作為一種交流信號,以此在同類之間進行較遠距離的資訊傳遞。

也有研究者觀察到鯨魚躍出海面的行為在其繁殖期最為頻繁,並據此推測,雄性鯨魚在求偶時可能會通過這種行為來展示它們的力量,它們躍起的次數越多、高度越高、拍打海水時產生的衝擊力越大,就越能證明自己的強壯,得到雌性鯨魚垂青的機率也就越大。

還有觀點認為,在很多時候,鯨魚的這種行為就是單純地玩耍,作為已知海洋生物中智商最高的物種,鯨魚的聰明程度甚至不亞于靈長類動物(除了人類之外),我們都知道,越聰明的動物就越喜歡玩耍,所以在鯨魚開心的時候,它們就可能會通過躍出海面來慶祝一下,當然了,當它們很不開心的時候,也可能通過這種行為來宣洩自己的情緒。

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