神秘力量降臨太陽系?美國探測器在木星表面拍到巨大黑影

网瘾少女 2022/03/15 檢舉 我要評論
 

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一個巨大的黑影出現在木星表面。但這並非意味著木星要被神秘力量吞噬了,而是太陽系最大衛星的影子,正在劃過太陽系最大行星的表面。

照片是由民間科學圖片處理高手Kevin M. Gill,通過分析朱諾探測器2019年5月第20次近距離掠過木星時獲取的影像資料製作完成的。圖片最近才製作完成,並公佈在社交媒體上。資料是老的,圖片是新的。

朱諾探測器那次掠過木星最近時距離木星雲頂僅14800千米。由于木星附近存在強輻射,探測器只能採取「打一槍就跑」的策略,短暫靠近後,快速沿著狹長的橢圓軌道遠離木星。

就在這一過程中,朱諾探測器上的朱諾相機拍到了木星最大的衛星,也是太陽系所有行星的衛星中最大的一個——木衛三「蓋涅米得(Ganymede)」投射在木星雲層頂部的影子。

由于木星的衛星數量眾多,這種情形其實經常發生。有時候我們用家用的小型天文望遠鏡,就能看到木星衛星在木星表面投射出的影子。

在木星表面的木衛三陰影區,我們會看到太陽被木衛三遮擋。這種情形和我們在地球上對日食的體驗基本是一樣的。所不同的是,從木星上看太陽與木衛三的大小關係,和從地球上看太陽與月球的大小關係不一樣。

朱諾探測器搭載的朱諾相機已經為我們拍攝了大量圖片。朱諾相機嚴格說起來並不是單純的科研設備。它的設計目的,主要是為了展現木星的魅力,推動普通人對深空探測的興趣。因此它拍攝的所有未經處理的原始影像資料,任何人都可以在網站上免費下載到,並進行二次創作。

一轉眼,朱諾探測器已經在環木星軌道上運行了6年。雖然已經兩次超期服役,但探測器的狀態依然良好。目前它正沿著通過木星南北兩極上空的軌道,即所謂的「極軌」飛行。這種軌道是此前所有造訪過木星的探測器從未使用過的。沿著「極軌」,朱諾正在試圖盡可能深地看透木星的雲層,探索隱藏在木星深處的奧秘。

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