5800萬年前地球的一次高燒,孕育出世上最大的蛇,以巨鱷為食

网瘾少女 2022/03/09 檢舉 我要評論

你無法想象,史上最大的蛇類發現居然源于一片葉子!

故事始于2002年,一名學生在在哥倫比亞北部的塞雷洪煤礦發現了一片古代古代熱帶植物的葉子化石,按理說在煤礦發現植物化石不也很正常?因為煤炭本來就是來自遠古時期埋入地下的植物!

圖片僅為示意圖

但這片葉子保存尤其完好而引起了考古學家們的注意,繼而研究表明,這裡曾經是世界上最早的熱帶雨林之一,再繼續發掘,更令人震驚的化石被發掘出來,巨型海龜和鱷魚,還有地球上最早的香蕉和鱷梨以豆類植物的化石。

圖片僅為示意圖

這裡成了一個化石寶庫,而之後這裡的發現將讓爬行動物界在發現恐龍後再一次震驚!因為在這裡發現了一塊椎骨化石,當佛羅里達大學研究脊椎動物的古生物學家約納森·希洛克(Jonathan Bloch)將這塊化石拿在手裡時,他很快就意識到,這是一條蛇的椎骨!

現代蟒蛇的椎骨(左)泰坦巨蟒的椎骨(右)

而根據與現代最大的蟒的椎骨相比,這種巨蟒的體型將是史無前例的,因此希洛克教授和巴拿馬史密森尼熱帶研究所的古植物學家卡洛斯·哈拉米約(Carlos Jaramillo)組建的聯合考察隊對發現椎骨的地區進行了一次梳理,希望能發現更多的蛇類,最好還能發現蛇的顱骨。

到2009年時,聯合考察隊在這片區域整理出了28條蛇類的化石,總共180塊椎骨和肋骨,有的只有1-2塊椎骨,有的則有50~60塊,儘管不完整,但古生物學家們足以用這些骨骼拼湊出一條古代巨蛇的模樣!

他們將骨骼帶到佛羅里達大學後,古生物學家一看就知道這一定是條巨物,它們與古生物學家海德以及印第安達大學合作後,對分屬28條蛇的骨骼進行了建模,其中最大的一條長度可達14米,體重達到了1100千克,是現代最大巨蟒的4~5倍左右。

研究團隊將這種巨蟒命名為了泰坦巨蟒,這個名字聽起來就十分霸氣。

現代最大最長的蛇究竟有多大?

提起大蛇,很多朋友都有話要說,因為在各國的傳說中,蛇是相當大的,比如日本就有八岐大蛇的傳說,相傳它有八個頭以及八個尾巴,頭部像龍,身軀有如八座山峰、八條山谷般巨大。

在委內瑞拉的亞諾斯草原,相傳曾一條超過30米(約100英尺)長的超級大森蚺在數百年前摧毀了整座村莊。

印尼婆羅洲也有一個超級大蛇的傳聞,幾百年前一群婆羅洲人因為荷蘭殖民者的入侵而遷入密林深處,結果定居下來後發現村中的小孩子不斷失蹤,最後用一個小孩作為誘惑捕獲了一條超級巨蛇,據說已經能被稱之為龍。

當然傳說不靠譜,那麼近代以來的記錄呢?

1906年,英國著名的探險家珀西·福西特 (Percy Fawcett)聲稱在第一次進入亞馬遜雨林探險期間看到並射殺了一條62英尺(18m) 長的巨蟒,不過他遭到了生物學家們的群嘲。

亞馬遜熱帶雨林

英國博物學家亨利·沃爾特·貝茨 (Henry Walter Bates) 和阿爾弗雷德·羅素·華萊士 (Alfred Russel Wallace)稱在探險期間遭遇過9~12米的巨蟒,這個記錄似乎和現代巨蟒記錄比較接近。

7米網紋蟒的骨架

現代最長蛇的維琪記錄是美國密蘇里州坎薩斯城某公司擁有的網紋蟒,2011年10月12日測量時的長度為7.67米,而在2016年馬來西亞工地上曾捕獲了一條8米長的網紋蟒,百度能查到的記錄則是馬來西亞的一條桂花巨蟒,長達14.85米,但事實上這個錯誤資料已經被糾正,真實記錄大約在7米左右。

現代記錄普遍極限是在9米左右,最長的類型是網紋蟒,最大的應該是綠森蚺,而關于最長的蛇美國曾有一個懸賞,就是尋找超過30英尺(9.14米)的蛇類,但懸賞幾乎百年卻從未有人揭榜,因此可以確認,現代蛇類的極限在9米左右這個資料沒毛病。

為什麼古代會有巨蛇?

看完現代蛇類的極限記錄後,各位應該十分好奇,現代人找遍全世界都找不出超過10米的巨蟒,而古代為何化石就留下了那麼大蟒蛇的記錄呢?

中生代和新生代深海溫度和冰量的疊加記錄

據考古學家們測定,這種巨蟒出現的時間大約在6000萬~5800萬年前,古生物學家都很清楚,爬行動物的極限體型與環境溫度有關,因為這種冷血動物需要足夠的環境溫度才能讓其巨大的身軀維持足夠的新陳代謝速度,否則它就會「凍僵」而難以行動,成為其他頂級掠食者的獵物。

只有一個答案,當時的溫度很高!

多倫多大學的Jason Head團隊根據泰坦巨蟒的體型對古代氣候進行了建模,發現當時的赤道地區平均溫度至少也要達到32~33℃,遠高于現代熱帶雨林的平均溫度,儘管現代氣候正在經歷萬年來最猛烈的溫室效應,但在當時可能是一種超級極端的溫室氣候狀態。

究竟是什麼原因導致了如此高的溫度?

古新世-始新世極熱事件(Paleocene–Eocene Thermal Maximum)也許能解釋這個問題:

地質學家認為,這個極熱事件與北大西洋火成岩省相關的火山活動和隆起有關,在在古近紀,這裡形成了 Thulean 高原,這是一個大型玄武質熔岩平原,面積至少超過130萬平方公里體積達到660萬立方公里,是北大西洋地幔柱在冰島的熱點活動所致。

北大西洋地幔柱

大約在5萬年的時間了排放了大約4.4萬吉噸二氧化碳,使地球平均溫度上升了大約5~8℃,平均每年為0.24吉噸,這個數位其實不大,因為根據人類現在不加節制的排放速度(37吉噸/年),那麼人類將在1000年內完成這個任務。

所以這個契機將會再次來臨,各位是否還歡迎泰坦巨蟒再次出現在地球上呢?

這些蛇到底吃什麼?

先不要亂說,下文來了解下巨蟒的食譜之後再來聊聊歡迎還是不歡迎。

泰坦巨蟒那麼大,它們的食譜也是極為驚人的,以現代巨蟒為例,它們幾乎能吞下和體重一樣的獵物,比如2021年8月份,泰國彭世洛府差德拉甘縣一條巨蟒吞下了一頭小牛,結果可能牛沒死透,可能掙扎把巨蟒的肚子給撐破了。

是不是特嚇人?現代巨蟒吞個人那是小菜一碟,所以當年的泰坦巨蟒食譜也是非常強大的,以巨鱷和巨龜為食,當時的巨鱷和巨龜體型也是大型版本的,巨鱷的體長可達6米以上,巨龜的體長可達1.5米。

古生物學家甚至模擬了泰坦巨蟒新陳代謝過程,認為這種巨蟒新陳代謝產生的熱量來不及散發,甚至有些類似哺乳動物的體溫,不過支持這個觀點的科學家不是很多。

由于其體型巨大,科學家認為泰坦巨蟒主要生活在水中,需要水的浮力保持身體內臟不被壓迫,比如在沼澤地帶,或者水邊短暫活動,假如生活在現代,估計真的要成為地球上的頂級掠食者了,除了大型鯨類和大象它們可能吞不下,其他獵物幾乎是來者不拒。

各位還歡迎如此巨蟒嗎?

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