為什麼月球上隕石坑密佈,地球上卻很少見?是月球在保護地球嗎?

网瘾少女 2022/02/19 檢舉 我要評論
 

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月球是宇宙中距離我們最近的星球,也是我們了解得最多的星球,月球的一大特點就是密密麻麻的隕石坑,根據估算,月球上直徑超過20公里的隕石坑就有5000多個,直徑超過1公里的隕石坑數量高達100萬,至于更小的隕石坑,其數量更是可以達到好幾億。

反觀地球,目前已經確認的隕石坑數量卻只有190個左右,如此懸殊的差距不禁令人產生好奇,為什麼月球上隕石坑密佈,地球上卻很少見呢?

對于這個問題,有一種說法認為,這是因為月球在圍繞地球公轉的過程中,一直在替地球抵擋來自外太空的小天體,就像在默默地保護地球一樣。那麼,真的是月球在保護地球嗎?

通常來講,在我們想象中的地球和月球大概是下圖這個樣子的。

然而實際情況卻不是這樣,我們知道,月球與地球的平均距離約為38萬公里,而月球和地球的平均半徑分別為大約1737公里和6371公里,所以地球和月球的實際情況應該是下圖這個樣子的。

可以看到,在這種情況下,月球對地球所起的保護作用其實並沒有想象中的那麼大。實際上,地球之所以沒有像月球那樣隕石坑密佈,主要是因為地球自身的條件,這大概可分為三個方面。

大氣層的阻擋

地球有一個厚厚的大氣層,當隕石高速穿越大氣層時,空氣會與隕石發生劇烈的相互作用,進而在隕石表面產生高溫,並在隕石內部產生高壓,如果隕石不夠大,或者不夠緻密,就很容易在大氣層中因為高溫而被燒蝕殆盡,或者因為內部的高壓而直接爆炸解體。

當然了,雖然地球的大氣層能夠阻止很大一部分「來襲」的隕石,但還是會有一些隕石能夠突破這層防禦機制。

對于隕石的典型入射角度(45度)以及典型入射速度(17公里/秒)來講,直徑超過30米的鐵質隕石、直徑超過81.2米的緻密石質隕石、直徑超過118米疏鬆石質隕石以及直徑超過146米冰質隕石,都有可能在地球上形成隕石坑。

按常理來講,地球已經誕生了大約45.5億年,在經過了如此漫長的時間之後,地球上的隕石坑累積起來,其數量也會相當可觀,然而這種情況並沒有發生,為什麼呢?我們接著看。

風化作用和填埋過程

地球上的風化作用大致可分為「物理風化作用」、「化學風化作用」以及「生物風化作用」,這三種風化作用既可以獨立進行,也可以相輔相成,其造成的結果就是將地球表面的岩石不斷地剝蝕成碎塊、砂子甚至是泥土。

與此同時,這些碎石、砂子和泥土等物質又會在風力、水力等自然動力的作用下不斷地向低窪區域彙集,時間久了,地球表面的各式各樣的「坑」都會被填埋,其中當然也包括了隕石坑。

板塊運動

地球的岩石圈並不是一個整體,而是分為了若干個板塊,在岩石圈之下就是具有流動性的軟流層,所有的板塊都會隨著軟流層的「流動」而發生相應的水準運動,這就被稱為板塊運動。

地球板塊運動的速度一般都是每年幾公分的數量級,對于我們人類而言,這種速度可以說是微不可察,但如果從上百萬年的時間跨度來看,這就相當可觀了,如此一來,板塊的分裂和碰撞也就在所難免。

當板塊發生分裂時,如果板塊之上存在著陸地,那麼陸地也會隨之斷裂,在此之後,大量的海水會湧入斷裂處,進而形成新的海洋,而當板塊發生碰撞時,碰撞區域通常會高高隆起,除此之外,在板塊之上還會形成大量的褶皺和斷層,而在有些時候,甚至還會出現一個板塊直接俯衝到另一個板塊之下的情況。

在過去的日子裡,地球的板塊運動就這樣一直在改變著地球表面的地形地貌,如果把時間跨度拉長的話,「滄海桑田」這種事情其實是很常見的,隨著這個過程的持續,那些原本應該存在于地球表面的隕石坑也就慢慢地消失了。

小結

綜上所述,地球上之所以很少見到隕石坑,其主要原因並不是月球在保護地球,而是地球自身的條件能夠將絕大多數隕石坑「抹去」,相對而言,月球沒有大氣層,其表面更沒有液態水和生物,而在大約36億年前,月球的核心就已經完全冷卻,板塊運動也就無從談起,因此月球上出現隕石坑密佈的情況也就不足為奇了。

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