威猛的老虎是「百獸之王」,為什麼交配時間,卻不超過1分鐘?

网瘾少女 2022/02/02 檢舉 我要評論
 

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老虎在人類的文化中扮演著重要的角色,其主要分佈在亞洲地區,因此 在東方的文化裡,老虎具有很高的地位。

人們稱呼老虎為「 百獸之王」,老虎的力量是絕對的王者,自然界中幾乎沒有天敵,極其威猛,所以 它還有力量的象徵,比如象徵王權的兵符叫做虎符。

然而, 人類的貪婪造成了老虎數量的減少,在古代,老虎製品在貴族之間很流行。虎皮是很好的裝飾物、老虎的筋骨也可以入藥,被傳強身健體。當然,最讓當時的人著迷的說法是,用虎鞭泡酒能夠【壯*陽】,讓人像老虎一樣威猛。 隨著人類的獵殺以及土地的擴張,一些老虎亞種已經宣告滅絕。

可能那些迷信老虎可以【壯*陽】的人不知道,老虎真正交配的時間滿打滿算不到一分鐘?那為何看起來威風凜凜的老虎交配時間這麼短呢?其實不光是老虎, 自然界中大部分生物的交配時間都不長,它們進行這一行為僅僅就是為了繁衍後代。

老虎的進化

想要搞清楚老虎的交配時間,就要從老虎的歷史說起。老虎在生物學分類上屬于 貓科下麵的 豹亞科豹屬,這就很奇怪,堂堂的老虎,為何生物分類上歸豹子管?

這是因為, 豹子形態算是大型貓科動物的初始型號,這並不是說老虎是豹子進化而來的,而是老虎的祖先與豹子在進化上屬于平行關係,這就類似于我們與黑猩猩同屬于 人亞科

人們習慣性地認為,只要歷史上和老虎長得很像的動物,就是貓科,所以在給古生物命名的時候,出現了 劍齒虎。很多人都認為劍齒虎是貓科的,而且同老虎的關係很近,它就是長了長牙的老虎。劍齒虎是遠古的頂級掠食者,一度稱霸食物鏈,因此很多人都覺得貓科自誕生起就是強者。其實完全不是, 貓科動物在遠古時期並非頂尖,也就是說老虎同劍齒虎的關係非常遠。

老虎的祖先體型更接近于豹,與豹的關係也很近,劍齒虎屬于另一個家族 獵貓科,這一支主要疊加自己的攻擊屬性,體型非常巨大,尾巴也很短,因此不會爬樹。 貓科動物中,除了獵豹因為爪子高度特化,其餘成員均會爬樹。

劍齒虎

因為一開始,平地掠食者的生態位被劍齒虎為代表的獵貓科佔據, 整個貓科只能退而求其次轉變為樹棲動物。為了更好的樹棲,貓科動物進化出了 可隱藏的爪子,超強的平衡力,很多成員尾巴幾乎和自己的身體一樣長。當時貓科成員的食物體型也不大,多是一些 靈長類鳥類,它們也很少下地捕食。樹間的跳躍需要爆發力,這也奠定了貓科動物們 爆發力強但是耐力不好的特點。

一種生物所展現的特徵,往往是幾萬年,甚至幾十萬年積累的基因改變。就像植物不吸收最豐沛的綠光,是因為植物的祖先一開始被古菌壓制,搶不贏綠光,經過數億年的演化,它們的基因結構就沒有可使用綠光的機制,因此整個植物世界呈現了綠色。老虎所在的貓科也是這樣, 它們曾經相對是弱者,並且生活在樹間,這就導致它們的交配需要速戰速決。

如果 交配時間過長,很容易遭到天敵的傷害,交配速度越快,越容易留下後代,也就是這個時候就埋下了貓科動物交配時間短的基礎。就算之後它們代替了獵貓科,佔據了頂級掠食者的地位,也無法改變這個特質。

從根本上說,老虎的交配時間就不可能長,即使能在此基礎上延長,基數也太小了。還有一個原因讓老虎的交配時間無法變得很長,那就是 貓科動物的生殖器上都長有倒刺。這個倒刺的作用, 一是刺激雌性排卵,二是防止在交配中雌性逃跑,三是將上一隻雄性留下來的遺傳信息清理乾淨。

一隻母虎很有可能同多隻雄虎交配,雄虎為了保證這只雌虎產下的都是自己的後代,會用倒刺「清理一番」,保證以後的孩子都是自己的。 交配過程中雌虎會感受到疼痛,如果加長交配時間,恐怕會有更多雌虎會在這個過程中受傷。

野生動物受傷是一件很麻煩的事情,尤其是作為之後的母體, 雌虎受傷會導致它之後的進食受到影響,那麼很有可能小老虎不能平安降生,因此老虎的交配時間不能過長。

老虎的繁殖策略

為了讓自己後代的存活率提高, 老虎通常在11月份到次年2月份之間進入繁殖期,這對老虎,尤其是寒帶地區的老虎來說尤為重要。因為 老虎的懷孕週期是105天左右,相當于三個多月,小老虎出生的時候,正值春季或者夏季,是萬物繁茂的時期,這保證雌虎和小老虎都有足夠的食物。

而對于寒冷地帶的 西伯利亞虎來說, 繁殖期正好是它們最大的競爭者熊的冬眠期,這個時期它們的交配會更加安全,而且 母虎懷孕後,不至于有熊來同它爭奪食物。人們印象中,都是雌虎一隻虎帶孩子,雄虎是個不負責任的父親。

其實老虎爸爸在後續的育兒中是會出力的, 雌虎和孩子生活的地區就在雄虎的領地范圍內,相當于是它給妻兒提供了食物和空間。雄虎巡視領地,就是為了保障生活在它統治范圍內的小老虎的安全。

有些雄虎會參與照顧自己的後代,它會把食物放到雌虎活動的范圍內,給妻兒吃,甚至會在雌虎遭遇不測後,主動承擔照顧幼虎的責任。動物學家根據長期觀察發現, 每一隻雄虎的性格會不一樣。有一些雄虎會將重心放在開疆拓土上, 因為雄虎的領地越寬,就會覆蓋更多的雌虎,提高它們的交配機會。

但是缺點就是,積極擴大領地意味著需要同更多的雄虎搏鬥,死亡率會提高,一旦雄虎死亡,新上任的虎王會殺死上一任的幼崽。 還有一些雄虎,會選擇在擁有一定面積領地後,就停止戰鬥,而是轉頭照顧自己的孩子,提高後代的存活率以及保存精力面對入侵者。甚至還有老虎兩口子住一起共同撫養孩子的,它們的四個孩子不僅都成功長大,還在成年後組成了聯盟。

雌虎雖然一胎可以生1到5只,可是因為各種原因, 能夠活下來成功長大的小老虎很少,甚至還會出現一窩小老虎都沒有存活的現象。 對于老虎來說,生存的壓力其實很大,為了提高自己生存的機率,它們也不可能長時間交配,不然會耗費大量的能量。

繁殖期的時候,雄虎之間搶地盤的事情會增加,一方面要延續自己的基因,另一方面還要抵抗外敵入侵,時間一長, 很有可能在交配的時候被其他雄虎偷襲,失去領地都是小事,命丟了就什麼都沒有了。

動物們的交配

自然界中不單是老虎, 大多數動物的交配時間都不長,它們的目的也不是為了享受, 就只是單純地要將自己的基因傳遞下去。畢竟自然界從來都不是一個舒適的區域,對于大多數生物來說,活著就已經很困難了。

即使是對老虎這樣的頂級掠食者來說,生活也是一個巨大的挑戰 。根據自然法則,食物鏈的等級越高,它的數量就會越少,控制數量的方式就是控制後代的存活率。

我們可以看到,像老鼠這類食物鏈底端的動物,它們數量巨大,一年會交配很多次,同時它們一年被掠食者吃掉的也很多。而老虎,一次可生1到5只,多數時候是兩隻,但很有可能兩隻都活不了 。小老虎長大離開母親需要2到3年,因此雌虎在這期間不會參與交配。

野外老虎的平均體重, 雄虎180到250公斤,體長也就在2米左右,雌虎更小。但是在人工飼養環境下,雄虎可以長到3.7米長,400多公斤。因為人工環境沒有競爭,食物取之不盡,在野外,老虎需要面臨很久吃不到食物的困境,與此同時還要巡視自己的領地,照顧自己的孩子,這難度可想而知。

老虎和人的體型對比

對于大多數動物來說,如何將自己的基因流傳下去才是關鍵,交配時間那些不是重點。更有甚者,比如 魚類,根本就不用交配,直接將精子和卵子排入水裡,採用體外結合的方式,一次就會有上百上千顆魚卵,然而最後能夠長成年的,也許就只有一兩條。

交配時間最短的動物是長頸鹿,根據統計它們一秒鐘就能完成交配。這是因為長頸鹿很高,交配本就非常不容易,加之長頸鹿雖然長得很纖長,可畢竟也有1到2噸重。偏偏長頸鹿的身軀很小,這就導致,雌性長頸鹿無法承受雄性長頸鹿長時間趴在它身上。 根據自然選擇,長頸鹿的交配時間越來越短,因為這樣能保證雙方的成功率。

還有就是,動物的幼崽不像人類的幼兒,生下來就被大多數同類接受並給予保護。動物個體都是自私的,哪怕是幼崽的母親,在危險發生的時候,動物都會率先考慮自己,只有保障自己存活,才有機會延續後代。 當資源發生緊缺時,動物的幼崽並不會是優先關心的物件,相反它們會是最先被拋棄的。

劍走偏鋒的人類

為什麼人類同大多數動物並不一樣? 首先人類已經沒有交配這個概念了,在漫長的進化過程中,人類將性與繁衍剝離。這是因為, 人類進化出了群體概念,保證每一個個體存活,人類逐漸脫離自然環境,自我鑄造出了一個新的環境。

動物都有繁殖季節,這是因為存活很難,還要養育後代更難,于是必須在食物最豐盛的時候產下後代,即便是人類的近親黑猩猩也同樣如此。 人類因為形成了群體,可以保證一年四季都有食物可吃,不用在固定的時節生孩子,因此也就不再需要繁殖期,交配這樣的概念。

人類不用像動物一樣為了一口食物冒著丟失生命的危險,只要不發生意外, 即使身患疾病,很多人依舊可以成功長到成年。並且 如果這個疾病並不危及生命,他們還是會有自己的後代,現代社會人人都或多或少身上有一些慢性疾病,比如哮喘、支氣管炎等,一般人們不會因為這個而丟失生命。

雖然劍走偏鋒,人類卻逃不掉生命衰老的定律,最終會和其他動物一樣走完自己的生命,每天, 地球上有人死去,同時也有人誕生,生命就是這樣迴圈,生生不息。

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