如果有一天,宇航員在月球上發現了恐龍化石,請不要驚訝

网瘾少女 2022/03/17 檢舉 我要評論

作為地球上的一代霸主,恐龍在地球稱霸了長達1億多年的時間,在漫長的歲月中,恐龍們在地球的地層中留下了大量的化石,以至于現在我們對「某某地發現恐龍化石」這種事情早就已經習以為常了。

那如果發現恐龍化石的地方不是地球上,而是月球上呢?

(想象圖)

對于這個問題,相信大家的第一反應應該都是:「這種事情根本就不可能發生」,然而有一種觀點卻認為,其實恐龍化石是有可能出現在月球上的,如果有一天,宇航員在月球上發現了恐龍化石,請不要驚訝。為什麼這麼說呢?下面我們就來了解一下。

上圖這塊隕石被命名為「Taoudenni 002」,它發現于位于非洲西部的一個沙漠鹽礦附近,發現時間是2021年初,這塊隕石重達14.5公斤,最寬處約為25公分。

分析結果表明,「Taoudenni 002」屬于輝玻無球粒隕石(Shergottites),其內部的礦物成分以及同位素組成與已知的火星礦物完美匹配,也就是說,這塊隕石其實是來自火星,實際上,它就是迄今為止已確認的地球上最大的、最完整的(未經切割)的火星隕石。

「Taoudenni 002」並不是地球上唯一一塊來自火星的隕石,統計資料顯示,人們已經發現了大約300塊已被確認的火星隕石,其總質量約為227公斤(注:有些火星隕石已被切割,如果按切割之前的數量來統計的話,那地球上現有的火星隕石數量就只有100至150塊的樣子)。

這些火星隕石的來歷其實是很好解釋的,簡單來講就是,在過去的日子裡,火星會時不時地遭到一些小天體(如小行星、彗星)的撞擊,當撞擊發生時,只要小天體的質量較大、速度夠快,火星表面的岩石就可能被撞成碎塊,如果撞擊角度合適的話,一部分碎塊就會獲得足以擺脫火星引力的動能,從而進入到太空。

在接下來的時間裡,這些碎塊就會在太空中「四處遊蕩」,在機緣巧合的情況下,它們中的一部分就會被地球的引力捕獲並向地球表面墜落,在此過程中,那些質量較小、結構鬆散的碎塊會在地球大氣層中燒蝕殆盡,而那些質量較大、結構緻密的碎塊則會抵達地球表面,它們的殘骸就是所謂的火星隕石。

所以我們可以做一個合理的推測:既然小天體可以將火星上的岩石撞碎,並讓一部分火星岩石碎塊飛入太空,那如果同樣的情況發生在地球上,地球上的一部分岩石碎塊也會飛入太空,在隨後的「四處遊蕩」的過程中,它們中的一部分也可能掉在其他的星球上。

需要指出的是,由于地球的質量比火星大得多,因此地球表面的逃逸速度比火星更高(火星表面的逃逸速度約為5.02公里/秒,地球約為11.2公里/秒),在這個基礎上,再加上地球有一個比火星稠密得多的大氣層,岩石碎塊想要飛離地球就比火星困難得多。

這就意味著,只有規模巨大的小天體撞擊事件,才有可能將地球上的岩石碎塊撞出地球,那麼這樣的事件在地球上發生過嗎?答案是肯定的。

大約6500萬年前,一顆直徑約為10公里、質量約為2萬億噸的小行星撞擊了地球,並在現在的墨西哥尤卡坦半島區域留下了一個深約25公里、直徑約為180公里的巨型隕石坑,這也被稱為「希克蘇魯伯」隕石坑。

(圖為「希克蘇魯伯」隕石坑附近區域的重力異常圖)

科學界普遍認為,正是這顆小行星的撞擊所引發的一系列災難,導致了在地球上盛極一時的恐龍從此滅絕,根據科學家的估算,這顆小行星的撞擊速度約為20公里/秒,撞擊角度為40至60度,當它撞擊地球時,釋放出了大約3.4 x 10^23焦耳的能量,其威力大概相當于廣島原子彈的50億倍。

我們不難想象,以這顆小行星的撞擊威力以及撞擊角度來看,它完全可以將大量的岩石碎塊撞出地球,而作為距離地球最近的天體,月球本身的質量也足夠大,所以月球很可能捕獲到此次撞擊事件中產生的一部分地球岩石碎塊。

要知道在6500萬年前,恐龍已經在地球上生存了1億多年,那時的地球地層中早已存在著大量的恐龍化石,所以我們並不能排除在那些掉在月球上的碎塊之中存在恐龍化石的可能性。

另一方面來講,因為月球可以認為是沒有大氣層的,並且其核心早已冷卻,所以這些碎塊大多數都可以較為完好地在月球表面長期保存,相對來說也比較容易發現。

綜上所述,恐龍化石確實是有可能出現在月球上的,如果有一天,宇航員在月球上發現了恐龍化石,我們也不必感到驚訝。值得一提的是,上述推測並不是天馬行空的想象,因為在人類從月球上帶回的樣本中,就出現了本該屬于地球的物質。

上圖為編號為「14321」的月球樣本,其質量約為2克,由阿波羅14號于1971年帶回地球,分析結果表明,這個樣本主要由鋯石、石英、長石構成,而這些物質都只能形成于地球表面以下大約20公里的氧化環境中,也就是說,在太陽系中,除了地球之外沒有第二顆星球擁有這樣的物質。

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